Questi coloratissimi laghi sono in realtà la più grande miniera di cloruro di potassio (FOTO)

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Queste forme blu elettrico nel deserto marrone sono bacini di evaporazione potassici gestiti dalla Intrepid Potash, Inc., il più grande produttore di cloruro di potassio ‘degli Stati Uniti, e si trovano lungo il fiume Colorado, a circa 30 km a ovest di Moab, Utah. Questi stagni misurano 1,5 chilometri quadrati, e sono rivestiti in gomma per mantenere i sali. A differenza di altre saline che hanno una sfumatura rossastra a causa della presenza di alcuni di alghe, il colore blu brillante di questi bacini di evaporazione potassici provengono da un artificialmente colorante che favorisce l’assorbimento della luce solare e l’ evaporazione. Una volta che il potassio e i sali sono lasciati, vengono raccolti e inviati fuori per l’elaborazione.

Il Bacino Paradox, dove si trovano le miniere, contiene 2 miliardi di tonnellate di cloruro di potassio. Questo si è formato circa 300 milioni di anni fa e oggi si trova a circa 1.200 metri sotto la superficie. Per estrarlo i lavoratori perforano pozzi in miniera e pompano acqua calda fino a sciogliere il potassio. La salamoia risultante viene pompata dai pozzi alla superficie e alimenta gli stagni di evaporazione. Il sole fa evaporare l’acqua, lasciando alla fine dei veri e propri cristalli di potassio e altro sale. Questo processo di evaporazione in genere dura circa 300 giorni.

Questi coloratissimi laghi sono in realtà la più grande miniera di cloruro di potassio (FOTO)

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