Perchè la foresta amazzonica è tutta rossa?

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La bellissima immagine che vedete è una bellissima foto del Sud America e porzioni del Nord America e Africa scattate dai satelliti della Nasa attraverso il doppio Imaging System di MESSENGER. La fotocamera registra immagini grandangolari illuminate attraverso undici diverse lunghezze d’onda, compresa la luce visibile e infrarossa. Quest sorta di sostituzione della lunghezza d’onda permette di vedere chiaramente le piante di colore rosso. Perché?

Perchè le piante riflettono la luce nel vicino infrarosso più forte di rosso o verde, e in questa combinazione particolare gli viene assegnato la graduazione rossa. Piante sane riflettono più luce nel vicino infrarosso rispetto alle piante stressate, quindi dove vedete il rosso più intenso e luminoso vuol dire che c’è maggiore crescita di fogliame. Per questo motivo, biologi ed ecologisti, occasionalmente utilizzano telecamere a raggi infrarossi per fotografare le foreste.